Spirit MER-A
26.02.2014 02:13

«Spirit» или «MER-A» (дата запуска 10.06.2003 – последний сеанс 22.03.2010) – автоматическая межпланетная станция NASA (США). Первый из марсоходов проекта MER (Mars Exploration Rover). АМС состояла из посадочного модуля (марсохода «Spirit») и перелетного двигательного блока. Основной задачей являлось изучение верхних осадочных пород на поверхности. На борту «Spirit» находился манипулятор, который вмещал в камеру (микроскоп) с пределом видимости до ста микрон, устройство предназначенное для очистки поверхности (диаметр 4.5 см и максимально возможная глубина работы 5 мм) и спектрометр, также на самом аппарате находилось устройство для сбора и изучения воздушной пыли. Благодаря своей конструкции марсоход был способен разрывать поверхность с помощью вращения колес в разные стороны. Для передачи данных с марсоходов были использованы орбитальные аппараты «Mars Odissey» и «Mars Global Surveyor». При благоприятных условиях оба марсохода миссии MER могли связаться с землей на прямую.  АМС совершила мягкую посадку на Марсе 4 января 2004 года в точке с координатами 14.60 ю.ш. и 175.50 в.д. (район кратера Гусева). За все время своей работы марсоход прошел 7730 метров и передал на Землю большое количество информации. В поверхностном слое в основном преобладают породы вулканического происхождения. 13 февраля 2004 года (40-й сол) аппарат нашел камень «Мими» с чешуйчатой поверхностью, который не был похож на большинство остальных камней. Позже был найден камень «Хамфи», который указывал на наличие воды в прошлом. В феврале 2005 года (390 сол) «Spirit» обнаружил наибольшее содержание соли в почве и присутствие фосфора, что говорило о присутствии воды с большой концентрацией соли. В марте того же года удалось сфотографировать пыльные бури на Марсе. Исследуя пыль в воздухе и на поверхности Марса группа работавшая с «Spirit» пришли к выводу, что только наличие магнетита может объяснить магнитные свойства пыли.  В марте 2006 года у марсохода начались проблемы с передним правым колесом, поэтому оставшуюся часть своего пути он двигался задом и тянул поломанное колесо. 1 мая 2009 года «Spirit» застрял в мягком грунте, попытки по его освобождению предпринимались до января 2010 года. Далее его использовали как поверхностную станцию. 22 марта 2010 года связь с аппаратом прервалась, по причине низкого заряда батарей и минусовой температуры. До мая 2011 года связь безрезультатно пытались восстановить.