Opportunity MER-B
26.02.2014 02:18

«Opportunity» или «MER-В» (дата запуска 07.07.2003) - автоматическая межпланетная станция NASA (США). Второй из марсоходов проекта MER (Mars Exploration Rover). Идентичный по конструкции с марсоходом «Spirit». «Opportunity» приземлился на Марс 25 января 2004 года в точке с координатами 1.90 ю.ш. и 354.50 з.д. (Плато Меридиана). В месте посадки (кратер Игл) был обнаружен гематит. В феврале 2004 года аппарат обнаружил скальные породы и пустоты в них, что было доказательством существования воды в прошлом. Пустоты в породах образовались в результате эрозийных процессов. В январе 2005 года «Opportunity» нашел метеорит «Heat Shield Rock». С 26 апреля 2005 года (446 сол) по 4 июня 2005 года (484 сол) марсоход находился в песчаной ловушке, но все же выбрался целым и невредимым. Два аппарата проекта MER имеют гибридные солнечно-радиоизотопные батареи, что позволяют марсоходам переживать пылевые бури и холодные (до -1000C) ночи. 18 июля 2009 года (1950 сол) был найден второй метеорит «Block Island».  В этом же году также было найдено еще два метеорита – «Shelter Island», «Mackinac Island». В кратере Индевор (13 км. от кратера Виктория) в декабре 2011 года была найдена структура «Homestake» состоящая из гипса, который мог образоваться только в присутствии воды.  Состоянием на 21 января 2014 года (3553 сол) марсоход преодолел общее расстояние в 38.73 км. «Opportunity» изучив породы на склоне холма «Solander», продолжает движение по Марсу. Большинство найденных пород имеют вулканическое происхождение, за исключением тех находок, которые описаны выше. В июне 2017 года общее количество пройденных километров составляет примерно 45 км.