Curiosity MSL
26.02.2014 02:39

«Curiosity» или «Mars Science Laboratory» (дата запуска 26.11.2011) - автоматическая межпланетная станция NASA (США). АМС состояла из перелетного модуля, который должен был доставить марсоход на поверхность Красной планеты. Основными задачами марсохода являлось: установить были ли возможности для существования жизни на Марсе в прошлом; изучение климата и геологии планеты;  собрать максимум информации для высадки человека на планету. «Curiosity» являет собой передвижную лабораторию весом в 899 кг (марсоходы миссии MER «Spirit» и «Opportunity» весили 174 кг)  и размерами 3.1х2.7х2.1 м. (длина х ширина х высота), может поддерживать связь с Землей напрямую или через орбитальные спутники, имеет манипулятор длинной 2.1 м с 5 приборами для исследования пород, несколько камер, ChemCam – устройство для дистанционного исследования пород с помощью лазерного испарения и измерения спектра вещества. Марсоход поддерживает питание от генератора в строение которого входит радиоактивный изотоп плутония - 238. Минимальный срок работы генератора  – 14 лет. Аппарат совершил успешное приземление на поверхность Марса 6 августа 2012 года в точке с координатами 40 ю.ш. и 2230 з.д. (кратер Гейла, южнее экватора по меридиану горы Эллизий).  В кратере Гейла на участке Yellowknife Bay после исследования пород стало известно, что в этом месте 3.6 млрд лет назад была пресная вода (по предположению в данном месте было озеро). Признаков жизни на Марсе обнаружено не было. За первые 100 дней работы на изученной территории марсоход установил, что почву глубиной в 1 метр (максимальная глубина работы российского устройства DAN) можно разделить на два слоя по количеству воды в ней. Первый слой толщиной 20-40 см с содержанием влаги не более 1%, второй слой - содержит воду в некоторых местах превышающую отметку в 4%. По изучению радиационной обстановки прибором RAD (устройство разработано NASA совместно с германским аэрокосмическим центром) был сделан вывод о том, что за год жизни на поверхности человек получит дозу радиации в 300 раз превышающую годовую дозу работника атомной промышленности. Уровень радиации во время перелета согласно прибором RAD еще выше, во время перелета человек может получить смертельную дозу радиации. Максимальное количество дней, которое человек может провести на поверхности без риска для здоровья составляет 500 дней. Также по причине высокой радиации установлено, что микробы не могут существовать в верхних слоях почвы. Состоянием на 5 августа 2014 «Curiosity» прошел более 9 км и продолжает свои научные исследования.